吃湯進補系列 – 肉骨茶

肉骨茶無處不在,生意競爭也到達了頂峰的狀態。當時在巴生也是經營“肉骨茶”的鄭福隆經朋友的拉攏之下在1982年來到檳城創業,當時的檳城也有“肉骨茶”的芳蹤但並不是巴生的那種純真口味,畢竟北馬口味有異於中馬一代,當時的檳城人並不懂的欣賞源自於巴生的“肉骨茶”。

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「當時的檳城人比較喜歡藥材份量多的湯頭,而巴生的“肉骨茶”則是注重在肉骨和肉質上。」鄭福隆道出當年在檳城創業的心酸。肉骨多湯頭自然鮮甜,藥材多就會比較苦澀。當時的檳城人是認為藥材湯應該要有過量的藥材才算是落足材料嗎?還是喜歡吃“苦澀”的湯? 藥材多成本自然昂貴,肉骨的湯頭也是限量,要保持在巴生的那種原味“肉骨茶”並不能夠在檳城實現,鄭福隆最終結束了6個月在檳城的肉骨茶生意。經過兩年的研究再探索檳城人的口味,兩年後再一次出發並選擇在亞依淡落腳重新掛上《明香肉骨茶》的招牌。

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老實說,我個人覺得大多數在檳城賣的肉骨茶藥材與豬肉的份量對比都不均勻,這全是為了滿足食客的要求不停的加湯而導致湯頭質感變差。有些則著重於藥材味,湯底卻是少了那份肉汁的綿綢感,有些簡直在賣豬肉湯不停的在大鍋里加水少了那份肉骨茶的味道。反而今天的《明香肉骨茶》可以說是混合了巴生和檳城的口味,藥材味濃郁,湯頭肉質鮮甜,也是我在檳城吃過最有味道的肉骨茶之一。藥材都是鄭老闆的妻子和女兒親自到藥店拾,自己調配肉骨茶的藥材份量,不像其他一些經營肉骨茶的業者向供應商買方便藥材湯包。此外,近這十年的巴生肉骨茶也演變出另一種口味的“乾肉骨茶”,鄭老闆為了跟上時代味蕾的步伐也推出了明香乾肉骨茶給時刻多一種選擇。

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由於《明香肉骨茶》位於檳城中南的亞依淡大路,靠近升旗山及極樂寺等旅遊景點,也在近這幾年多了一班自由行的外國遊客登門,而香港和日本遊客人數居多。這也是有賴於一些遊客吃了明香的肉骨茶後回去向朋友大力推薦,後來明香也登上了國外的媒體及美食的部落格並深獲好評,再加上現在的電子招車普及化,外國老饕只拎著朋友介紹或網上的質料就很順利的來到亞依淡的《明香肉骨茶》。雖然有了衛星定位指示,但也有一些的食客無法順利的找上門,皆因食店位置在大路的裏邊,右方是興都廟,門前被大樹遮擋了,招牌也不容易被看見。有鑒於此,鄭福隆想出妙計,在大路旁的樹下設置一個燈箱看板,試圖告訴前來覓食的食客《明香肉骨茶》就在大樹後面,因此再一次的闖出了難關。

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